スウィング・アウト・シスターのお洒落なジャズ&ポップスの世界

ものすごくいい曲なのに、周りの誰も知らないし、メディアで話題にもならないと、

「もしかして、『この曲がいい』と思っているのは、世界中に私一人だけ・・とか?!」

という気分にさせられることがある。

別に、世界中で私一人がその曲のファンだったとしても、ちっとも差し支えないのだけれど、その曲の素晴らしさを誰とも分かち合えないのは淋しいし、「何それ?」みたいな言い方をされると腹も立つ。

それに、知名度の低い、マイナーな曲であればあるほど、早々にお店やレンタル屋から姿を消して、最悪、CDが廃盤になってしまう可能性も高い。

そして、何らかの事情でダビングした音源を無くしたら、ファンにとってはまさに『幻の逸品』となり、「もう一度聴きたい」という激しい希求を抱えたまま、いつまでもその曲の遠い響きを心の片隅で追い続けることになるのだ。

私にとっては、スウィング・アウト・シスターの『コニー・アイランド Coney Island』がそうだった。

意識して出会ったわけじゃない。

「スウィング・アウト・シスター」という名前すら知らなかった。

図書館のCD貸し出しコーナーで、「爽やか」とか何とかいうジャケットの謳い文句に惹かれて手が伸びたにすぎない。

まさに「暇つぶし」の一枚だった。

しかし家に帰って、プレイヤーにかけた途端、完全にノックアウトされた。

ジャズでもない、ポップスでもない、どこにもない新しさだった。

実際、スウィング・アウト・シスターがどのジャンルに属するかと言えば、「スムーズジャズ」とか「AOR」とか、いろんな主張があって、どれもが正解のようで、どれにも当てはまらない(というより、収まらない)。
似たような系統のアーティストとしては、リサ・スタンスフィールド、シャカタク、リー・リトナーなどが挙げられるようだが、それともちょっと異なる。

彼らの音楽は、まさに「万華鏡」。

スウィングの代表作であり、上記の「Coney Island Man」が収録されているアルバム『カレイドスコープ・ワールド』そのままに、いろんな音楽の断片を、光のモザイクのように繋ぎ合わせたようだ。

かといって、よくある「癒し系」の音楽でもなく、いつまでも心に残る『何か』を感じさせる。

時にレトロに、時にゴージャスに繰り広げられるSOS(スウィング・アウト・シスターの略称)の世界は、まさに万華鏡のように、多彩な響きをもって聞こえてくるのである。

そんなSOSを構成しているのは、たった2人のアーティスト。

キーボード担当のアンディ・コーネル(Andy Connell)と、後から加わったヴォーカルのコリーン・ドリュリー(Corinne Drewery)である。【初期に参加していたドラムのマーティン・ジャクソン(Martin Jackson)は音楽性の違いから1989年に脱退】

結成されたのは1984年だから、まさに『80年代』を絵に描いたような「あの頃のアーティスト」である。

そう言えば懐かしいような気もするし、あの系統かという感じもする。

でも、それらと一線画したいのは、やはりこの「Coney Island Man」を筆頭に、オリジナリティにあふれているからだ。

「この曲がいいと思っているのは、もしかして世界中で私一人??」なんて淋しい思いもしてきたけれど、やはり「本当にいいもの」は、他の人にも「いいもの」なんだな。YouTubeのコメントを見て納得した。

まるで南海を吹き抜ける風のような眩しさと温かさ。

グラマーでゴージャスなコリーンのスキャットが素晴らしい。

この曲を聴いていると、無性に、一人暮らしのあの部屋に帰りたくなる。


こちらもコリーンのスキャットが冴えるインストゥルメンタル。


代表曲といえば、やはりBreakeoutかな。

SpotifyにもアルバムがいくつかUPされています。私のお勧めは Somewhere deep in the night 無料で視聴できます。

関連アイテム

カレイドスコープ・ワールド
by スウィング・アウト・シスター (CD)
定価  ¥ 7,993
中古 4点 & 新品  ¥ 6,563 から
5つ星のうち 4.5  (13 件のカスタマーレビュー)

スウィングのCDはたくさん出ているが、「一枚を選べ」と言われたら、やはり第二弾アルバムの『カレイドスコープ・ワールド』を推す。上記の「Coney Island Man」「Forever Blue」「Heart for Hire」など、今なおファンに愛されてやまない傑作が目白押し。
ドライブに、ベッドタイムに最適のSOSワールド。
初心者には特におすすめの1枚です

ベスト・オブ・スウィング・アウト・シスタ-/あなたにいてほしい
by (CD)
定価  ¥ 498
中古 18点 & 新品  ¥ 498 から
5つ星のうち 4.8  (8 件のカスタマーレビュー)

とりあえずSOSの魅力を堪能したいなら、こちらのベスト盤がおすすめ。
日本のトレンディドラマでも使われた「あなたにいてほしい」、彼らの出世作となった「ブレイクアウト」など、SOSを代表するヒット曲が網羅されている。

Photo:http://www.chicagonow.com/classic-soul-music/2013/06/british-soul-pop-group-swing-out-sister-will-kick-off-us-tour-in-chicago/

QUOTE CARD

  • どんな高邁な理想も、言葉だけでは人は動かせない。 身をもって示して初めて、理想が理想としての意味をもつ。 その後、彼は死ぬまで父を忘れず、その生き様を指針にするわけだが、愛とは何かと問われたら、慈しむだけが全てではない。身をもって生き様を示す勇気も至上のものだろう。 誰でも犠牲は怖い。  自分だけ馬鹿正直をして、損したくない気持ちは皆同じだ。  だが、その結果、一番側で見ている子供はどうなるか、いわずもがなだろう。  言行の伴わない親を持つほど不幸なことはない。  たとえ現世で馬鹿正直と言われても、本物の勇気、本物の優しさ、本物の気高さを間近に見ることができた子供は幸いである。 どんな高邁な理想も、言葉だけでは人は動かせない。 身をもって示して初めて、理想が理想としての意味をもつ。...
  • 「創造的」というのは詩を書いたり、絵を描いたり、という意味ではありません。無の平原から意味のある何かを立ち上げることです。 より良く生きる為に、日々、考えること、実行すること、その全てが『創造』です。 どんなに小さくても、昨日よりは今日、今日よりは明日、少しずつでも歩みを進め、善きものを積み上げることを「創造的な生き方」と言います。 「創造的」というのは詩を書いたり、絵を描いたり、という意味ではありません。無の平原から意味のある何かを立ち上げることです。 より良く生きる為に、日々、考えること、実行すること、その全てが『創造』です。...
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この記事を書いた人

石田 朋子

文芸愛好家&サブカルチャー・ファン。主に70年代~90年代の作品に思い入れがあります。寺山修司の名言『詩を作るより、田を作れ(揶揄)』をモットーに、好きな作品を次代に伝えることを目標にしています。海外在住につき、現代日本とは相容れない所がありますがご容赦ください。
※ 現在、制作巣ごもり中につき、ほとんど更新していません。