鉱業資源データベース ~産業振興の知的基盤を構築する

鉱業資源データベース  ~産業振興の知的基盤を構築する

オープンデータベース・システム

『オープンデータベース・システム』という概念があります。
民間企業や公的機関が営利もしくは非営利で収集したデータを広く共有し、産業やインフラ整備や行政の監理に役立てるものです。

本作に登場する鉱業資源データベースは、鉱業輸出国で実際に使われているオープンデータベース・システムをモデルにしています。

一見、「どこに、どんな鉱物資源が存在するか」、広く共有されたら、民間企業も公的機関も損するように感じますね。
「ここ掘れ、ワンワン」と世界中に知らしめているようなものですから。
ですが、共有される情報はあくまで汎用で、企業機密に相当するような子細な情報まで公開されません。
漁業に喩えると、「この海域にマグロがたくさんいますよ」「沿岸部の潮流や波高は穏やかですよ」といったヒントを与えるだけで、どうすればマグロがたくさん獲れるかという秘密のノウハウまでは公開しないのです。それがオープンなデータと機密データの違いです。

それでも、「この海域にマグロがたくさんいますよ」「沿岸部の潮流や波高は穏やかですよ」という情報を広く共有すれば、漁業関係者も注目するし、海の安全や科学研究にも大いに役立ちますね。

鉱業資源データベースもそれと同じ、「この辺りに、どういった鉱物が存在します」「一帯の地質や地層はこうです」とオープンにすることで、鉱業関係者も投資や開発がしやすくなります。せっかく大きなポテンシャルを秘めているのに、誰にも何も知らせなかったら存在しないのと同じです。

リズとヴァルターが構築しようとしているのは、鉱業資源データベースの海洋版です。

海洋についても、海象、海底地形、産業の可能性、等々、基礎的な知識と技術を共有することにより、科学や産業など、様々な分野の関係者が注目します。

産官学が連携し、海の可能性を積極的に世界にPRすることが、技術の底上げや発展に繋がるのです。

このパートは海洋小説『曙光』の抜粋です。
詳しくは作品概要と記事一覧をご参照下さい。
冒頭部の無料サンプルはGoogle Drive からDLできます。

【あらすじ】 ヒアリング開始

ローランド島から戻ったヴァルターは、海洋情報ネットワークの構築に向けて、企業や関連団体に対してヒアリングを開始する。
当初、ヒアリングは困難を極めていたが、外交の得意なリズが手伝うようになってから弾みがつき、肯定的な意見も聞かれるようになる。
そんな折り、鉱業資源データベースの存在を知り、海洋情報ネットワークの概念と非常に類似していることに気付く。
担当者の励ましもあり、二人は自信を深めるが、一方で、ローランド島の開発ラッシュに伴い、『経済特区の分断』という新たな不安が広がりつつあることを知る。

【抜粋】 鉱業資源データベースについて

どれだけ自分のアイデアを信じ、周りを説得できるか

海洋情報ネットワークの構築に向けて、ヴァルターは一人気負うが、最大の理解者である海洋情報部長のメイファン女史に励まされる。

「ところで、ローランド島はどうだった? 今後の参考になったかしら?」

「ええ、いろいろ興味深いものを見聞しました。想像以上に活気があって、ローレンシア島より華やかに発展する気がします。でも一方で、後先を顧みない投機熱や商業中心の開発ラッシュ、地理的な悪条件や用地不足など、ここより複雑な問題を抱えて、先行きは決して明るいものではありません」

「その事なら私も聞き知っているわ。ここ数年の地価高騰や土地転売にまつわるトラブルを見ていると、誰かが意図的に操作しているとしか思えないもの」

「でも、実情を知ったところで、今すぐ改善できるわけではないですし、海洋情報ネットワークもどう活かせばいいのか……考えれば考えるほど、自分が無力に感じられます」

「それでいいんじゃないの。無力と分かれば、これから必要な知識や分別を身に付ければいいだけの話。あなたぐらいの年で『あれも出来る、これも出来る』と過信するより、無知や無力を自覚しながら一つずつ前に進んだ方が、かえっていい仕事が出来るような気がするわ」

「でも、ネットワークの構築に何十年とかかるようでは意味が無いでしょう。それでなくても俺にはまともなポジションもないし、予算も出してもらえない。その上に何の結果も出せなかったら、この二年間、何をしてきたのかと自分を責めて終わりです。せめて形だけでも、目に見えるものを残したい……」

「あなたの気持ちも分かるけど、それはちょっと気負いすぎじゃないかしら。初期投資だけで二十億、あるいはそれ以上を要する国家的プロジェクトを、あなた一人で実現できるわけがないし、他の誰がやっても同じことでしょう。ただ、あなたは机上で立派な意見を並べているだけの人より重宝するわ。実際、この前のプレゼンテーションでは、頭にガンと金槌を食らった人が少なくないはずよ」

「それは良い意味で?」

「どこの世界も、道理の通じる人が半分、通じない人が半分よ。意味は解るでしょう? だからといって、反対意見に動じていたら何も出来ないし、反対を唱える人が必ずしも正しい方策を知っているわけではない。要は、どれだけ自分のアイデアを信じ、周りを説得できるかでしょう。私だって多少は自身の進退を懸けているのよ。平穏無事に任期を終えることと、自分の為すべきことを為した充実感で幕を引くのでは、まったく意味が違うから」

鉱業資源データベース:情報共有の意義

ヴァルターとリズは鉱物資源調査課のナイジェルを訪ね、トリヴィアとネンブロットの鉱区で最も成功したオープンデータ・システムの説明を受ける。

「鉱物資源調査課は、鉱業行政よりも、調査、分析、情報管理に重点を置いて、どちらかといえば研究職の強い部署なんですよ」

ナイジェルがコンピュータマウスを操作しながら言う。

「スタッフも大半が地質学や鉱物学、惑星物理学といった高度な専門分野を修学しています。意思決定権が鉱業局にあるので融通が利かない部分も多いですが、潤沢な資金と、最先端の設備と、大手の研究機関と提携して調査活動できるので、仕事はやり甲斐があります。長期で僻地に派遣されることも多いですけどね」

<中略>

「一つ実例を見せてもらえるかな」

「いいですとも。たとえばネンブロットの鉱物資源データベースを呼び出してみましょう」

ナイジェルはキーボードを操作し、ネンブロットの全域地図を写しだした。

「この検索窓に『マンガン』と入力すると、ほら、こんな風に、マンガンの分布図が赤いマークで示されます。さらに場所をフォーカスして三次元の衛星写真や地質図に切り替えたり、補足情報として、地層の堆積構造や土壌分析、その他の埋蔵資源を呼び出したり、さらにはこの一帯を調査した鉱山会社の詳細や、今後の鉱業活動の予定、入札情報など、自然科学的データと社会的データの両方を一覧することができます」

「そう、これだよ」とヴァルターは膝を打った。

「この海洋情報版を作りたいんだ。こんな風に海底地形を参照したり、リアルタイムに波高や水温、気象情報を呼び出して、実業に役立てる。それと併行して、海洋関連の企業や行政組織の情報を網羅し、すぐにコンタクトが取れるよう連携を図る。他にも、海洋に関する法律や公示、レジャーや宿泊といった民間サービスの情報も盛り込んで、縦横にアプローチ可能なポータルサイトを作るんだ」

「それはいいアイデアだと思いますよ。僕も先週半ばにメイファン部長から問い合わせを受けたのですが、すぐにピンときました。実際、アステリアの海底鉱物資源についても徐々にデータベース化が進んでいます。まだまだ情報は少ないですが、これから自治領府も本腰を入れて調査に乗り出すのではないでしょうか」

「でも、それだと鉱業局のデータベースと競合しないかな」

「その点は、運営組織との話し合いで調整できると思います。たとえば、MRSDのネンブロットに関する情報は、ネンブロット鉱業区管理局のデータベースと大部分を共有しています。公的なデータシステムですから、共有しても利害は発生しないんですよ。また鉱区管理局のデータベースは、その上に詳細な現地情報を盛り込んで、独自のサービスを展開しています。たとえば、鉱区周辺の交通機関や宿泊施設、居住区のインフラや労働白書などです。そういうのはMRSDの広域版には必要ないでしょう」

「なるほど」

「海洋情報ネットワークも、海洋に特化した公的データサービスとして提供するなら、MRSDの海底鉱物資源情報とだぶっても差し支えないと思います。むしろ、MRSDと共同で海洋調査を推し進め、情報収集や分析に当たる方が双方の発展に繋がるのではないでしょうか」

「だが、そう簡単に協力してくれるかな」

「それは今後の需要に依るでしょう。社会の要望が高まれば、トリヴィア政府もいつまでも高みの見物とはいきません。これまでローレンシア海域の精査は、MIGやノボロスキ社のような民間企業に丸投げし、『鉱業権取得の義務』という名目でデータだけ吸い上げて、公的支援することはありませんでした。でも、海台クラストの採鉱が始まり、産業界の関心がにわかに高まっている今、政府も本腰を入れざるをえない状況になっています。可能性があっても政府が無関心とあっては、どんな企業も二の足を踏みますからね」

ナイジェルはアステリア全域の地図を拡大し、ローレンシア島から二五〇〇キロメートル西南に位置するエオリア島の鉱物資源データを表示すると、

「たとえば、このエオリア島には商業的価値の高いバナジウム鉱床が存在することで知られています。特にこの辺り、南部の陸地から沿岸にかけて、高品位な含バナジウム・チタン磁鉄鉄鉱床が広がっているんです。確認されたのは今から四十五年前、ローレンシア海域の海台クラストが見つかるより以前の話です。しかし、エオリア島はそれこそ絶海の孤島ですし、海岸線も起伏が激しく、港湾施設や産業基地を建設するには適しません。海台クラストの採鉱に乗じて、トリヴィア政府もエオリア島の鉱業的価値をアピールしていますが、今の投資環境では誰も関心など持ちません。エオリア島および周辺海域に関する情報も僅かなら、公的支援も貧弱で、作業船を係留する設備さえ無いんですからね。いくら豊富な鉱物資源が確認されても、採鉱に適した環境が整っていなければ、鉱業的には無価値です。今後、アステリアが新たな可能性に向かって大きく舵を切れるかどうかは、情報共有に対するトリヴィア政府の認識にかかっています」

「その通りだ。昔から情報を制するものが世界を制する」

「それを思えば、海台クラストの採鉱は、まさに血肉を削るような事業といえるでしょう。十分な公的支援も受けられない中、港湾施設を整えるところから始めて、深海探査、プラットフォームの建造、従業員の生活、諸々の基盤作りを、アル・マクダエル理事長の主導の元、既存企業が力を合わせて成し遂げられたのですから。十数年前には資金繰りの為に幾つかのグループ会社を売却し、かなりの個人資産も手放されたと聞いています。そうまでしてアステリアの海を開きたかった理由は、僕には窺い知れません」

ナイジェルは一通り説明を終えると、MRSDのトップ画面に戻り、

「僕も、鉱物資源情報に限らず、産官学が一体となった汎用データベースシステムは必要だと思います。たとえば、ネンブロットがファルコン・マイニング社のような大企業に寡占された理由の一つは、地質構造や地形図など、本来なら社会の情報資源として共有すべきデータを鉱業局で意図的に操作し、一部企業にだけ便宜を図るような失策を行ったからだと言われています。悪い慣習がはこびれば、優良な企業が撤退し、市場も信頼と安定を欠いて、いずれ業界全体の衰退に繋がります。それ以外にも、環境破壊、労働問題、技術開発の立ち後れなど、挙げればきりがありません。いろんな勢力が一気に流入し、寡占や混乱をきたす以前に、産業、学術、市民生活に広く利益を還元する知的基盤を整備することが、この先何十年の発展の足がかりになると思いますよ」

土地開発のオープンデータベース・システム

鉱物資源データベースを通じて自信を深めたヴァルターとリズは、区政センターの土地開発部のグレアムを訪ねる。グレアムもまた土地開発に関するおーぷんデータ・システムの必要性を痛感していた。だが、その続き聞かされたのは、小さな二つの島からなる経済特区を二つに分断する動きだった。

「お忙しいのでしょうね」

リズが労るように言うと、グレアムはフェレットのような卵顔を左右に振りながら、

「この数年で、アステリアの人口も産業規模も急激に拡大しましたからねぇ。土地開発に伴う法律の改正や業務の見直し、職員の増員などもままならず、急ピッチで進む造成事業の監察や公的文書の作成、競争入札に関する告知やデータベースの管理など、ぎりぎりの人数でようやく対応している状況です。以前から土地開発部だけ分離し、公社か何かの形で独立運営することも言われてますが、関係者の思惑ばかり錯綜して、一向に改善される気配がありません。ローランド島の開発が本格化する以前ならともかく、両島の管理を一手に引き受けねばならない身としてはオーバーフロー寸前ですよ。せめてローレンシア島とローランド島、それぞれにオフィスを構え、スタッフを増員するなり、業務を分担するなりしないと、今のままでは監理が行き届かず、御用聞きみたいなのが幅を利かせるだけですからね」

「御用聞きというのは、土地の不正購入などを手助けする人のことですか」

「まあ、いろいろですよ。所有者の都合のいいように測量を誤魔化すとか、利用目的の定まらない土地を不当な値で購入して転売するとか。よくこんな悪知恵が働くものだと、呆気にとられることもしばしばです」

似たような話をフェールダムでも聞いたことがある。

洪水の後、土地の権利者とまったく連絡がとれず、所在者不明のまま更地になっている箇所も少なくない。それらは自治体の公選管財人によって管理されているが、いつの間にか再開発の対象から外れて、形だけの道路が敷設されたり、『売約済』の看板だけが何年も置かれていたり。
猫の額ほどの土地でも、今後、どのように利用されるかで土地価が何倍にも跳ね上がることがある。フランシス・メイヤーの臨海都市構想が白紙撤回されたことで歯噛みしているのは設計者サイドだけではないはずだ。

<中略>

「我々が求めているのは土地開発に関するオープンデータシステムです。もし、海洋情報ネットワークが上手く機能すれば、それと似たようなデータサービスを独自で構築できないかと考えているのです」

「なるほど」

「現在、土地の売買情報は、当部署の土地計画課と、アステリア開発局が許可した一部の不動産業者が扱っていますが、正規ブローカーを装った詐欺も少なくありません。先日もトリヴィアの高齢夫婦が、水も電気も通る予定のない空き地を『高級分譲地』と騙されて、多額の契約金を欺し取られる事件がありました。他にも、一時的に偽の情報サービスを立ち上げて、相談料や会員費などの名目で小金を掻き集めた後、どろんと消えてしまう質の悪いのもいます。アステリア内部ならともかく、トリヴィアやネンブロットで暗躍している偽ブローカーまで監視の目が及びませんから、事実上、野放しになっているのですよ。それもこれも法律や手続きに関する正しい情報が行き渡らず、アステリアの事情をよく知らない一般人が『うちの事務所なら面倒な手続きを簡略化する』とか『このエリアは二年後分譲住宅地になる。今が買い得』とかいう嘘に簡単に引っかかってしまうからです。かといって、一般からの問い合わせに一つ一つ丁寧に答えていたら、我々もとても仕事が回りません。ですから情報を一元化し、一般でも無料で参照できる公式ポータルを作成して、登記や検索もオンラインで簡単にできるようにしたいのですよ。そうすれば、測量会社や不動産業など、土地開発に関わる企業の監理にも活かせるのではないかと」

「つまり、地質データや地形図や用地開発計画などの情報を、行政、企業、一般市民の間で共有するわけですね」

「そうです。それに併せて、土地利用の実態や権利者のプロフィールも一覧表示できればずいぶん助かります」

「公的な情報検索サービスは全く存在しないのですか?」

「ありますよ。土地開発事業部の公式サイトでローレンシア島とローランド島の詳細な地形図や地質地盤データ、開発可能な土地情報や地価などを検索することができます。しかし、人材不足の問題もあって、データが即時に反映されないこともありますし、公的調査によって得られるデータの数も限られています。そこに民間企業の保有するデータも取り入れることができれば、質量ともにすぐれたオープンデータシステムになると思うのです。もっとも、それを実現するには、民間に利益を還元する方法を考慮せねばなりません。ゆえに、海洋情報ネットワークに興味を持ったのですよ。公共の無償データサービスと民間の有償データを一つのポータルサイトで閲覧できるようになれば、広報や管理の手間も省けますし、詐欺の防止にもなります」

「そう考えれば、サービスに求められる基本の概念は同じですね」

「ええ、わたしもそのことをメイファン女史にお話したのですよ。産業振興部のマルーフ部長から君と海洋情報ネットワークの話を耳にして、もし、そういうサービスを立ち上げるなら、ぜひプロトタイプを見せて欲しいとお願いしたのです」

「プロトタイプ、ですか?」

「そうです。こういうサービスはフィードバックを得ながら徐々に拡大した方が無難です。いきなり膨大なデータを動かそうとすると、システムに思わぬ問題が生じることがありますし、ユーザーがサービス内容を理解して操作に慣れるまで時間もかかります」

「なるほど」

「いずれにせよ、我々には制度の見直しや業務の改善が必要ですから、その際、海洋情報ネットワークを参考にできればと考えています。何を作るにしろ、急いだ方がいいですよ。アステリアが分断されたら、ネットワークの構築はますます難しくなるでしょうしね」

「アステリアの分断?」

「あなたもご存じでしょう、ウェストフィリア開発公社のこと。ファルコン・マイニング社やファルコン・スチール社、その他の関連会社が主な出資者となって開発公社を設立するという話です。いや、もう法律的には設立したんじゃなかったかな。既にローランド島にオフィス開きして、来月か三月初旬にも陸海で大規模な基礎調査が始まるそうですよ。そして、いよいよ開発が軌道に乗れば、ローレンシア等とは別途に経済特区を立ち上げるという、もっぱらの噂です」

「そんな……一つの海に、二つの経済特区を作るのですか?」
リズが三日月のような眉をひそめると、

「そうです。新たに経済特区を設置すれば、税制や優遇策、法律さえも、特区独自のものを適用できる。いわば『国ふたつ』の状態です」

【リファレンス】

日本にも海水から工業用水酸化マグネシウムや酸化マグネシウムを製造したり。

タテホ化学工業株式会社
タテホ化学工業

業務用・家庭用の塩を製造したり。

日本海水株式会社
日本海水株式会社 海洋化学工業

イオン交換膜を使った研究開発も盛んです。
http://www.keins.city.kawasaki.jp/content/ksw/2/ksw2_025-030.pdf
イオン交換膜 海洋化学工業

近年では海水からリチウムを効率よく回収する技術開発が盛んに行われています。いずれ実用化されるといいですね。

http://chemeng.env.kitakyu-u.ac.jp/research/Lithium.pdf
海水 リチウム 海洋化学工業

鉱物資源データベースについては、下記のような会社情報を参考にしています。
SGSグループ

こちらは総務省の提供する「地盤情報二次利用ガイドライン」。一般人にはとんと縁のない世界ですが、専門業になればニーズが高いのでしょう。こんなデータベース、普通に暮らしていたら、目にすることもなければ、存在も知りませんよね。それの「海洋情報版」を構築し、一般にも広く普及しようというのが『海洋情報ネットワーク』の趣旨です。

総務省 【地盤情報の公開・二次利用促進のためのガイド】

Kindleストア

上巻の冒頭部を収録した無料版PDFはGoogle Driveにあります。
閲覧は無料です。モバイルでも表示可能。
『曙光』上巻 ~”海底鉱物資源を採掘せよ”から”屁理屈だけは超一流”まで


 著者  石田朋子
 定価  --
 ページ数  1509ページ
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